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Kindle, 10 cosas a mejorar

Por Juan Castromil ,

Amazon ha roto stocks con la venta del Kindle, pero ¿qué se puede mejorar de este revolucionario dispositivo?

En pocos días, el lector de libros electrónicos de Amazon, el Kindle, vendió todas las unidades que habían fabricado y tenían preparadas en el almacén, lo cual supone un éxito rotundo (la única sombra es el hecho de no saber cuántas han sido). En cualquier caso resulta evidente que la fuerza de Amazon es capaz de arrastrar a miles de compradores hacia un nuevo estándar de eBooks, pese a las críticas iniciales que ha recibido el Kindle (bastantes de ellas con razón).

Como ya pasado un mes y en el fondo todos queremos que los libros electrónicos se hagan cotidianos cuanto antes, aquí van unas cuantas ideas que seguramente mejorarían el atractivo del Kindle.

  1. Una pantalla táctil. Mejoraría la interactividad con el texto y con otras aplicaciones futuras.
  2. El diseño. Resulta evidente que su aspecto físico no lo hace candidato a ser el “iPod de los libros“. Si quieren enamorar al público es un factor importante.
  3. La ergonomía. Parece que la ergonomía todavía no es todo lo buena que debiera. Habría que trabajar en ese terreno y también en la optimización del tamaño.
  4. La usabilidad. Esta primera versión tiene una interfaz y unos menús que no acaban de convencer a los expertos que la han probado.
  5. Ampliar la conectividad. La comunicación inalámbrica y el sistema de descargas es una gran idea, pero basarla en EV-DO sólo es válido si vives en EEUU, porque además de una limitación para su exportación, lo es también para su uso fuera de ese país. El WiFi o WiMax podrían ser alternativas.
  6. Precio del Kindle El precio del equipo es elevado si lo comparamos con el Sony Reader y resulta accesible a un sector relativamente pequeño de población, el cual, además de que no suele ser especialmente tecnólogo, le gusta poseer objetos físicos como libros antes que bits.
  7. Precio de los eBooks. Los libros se mueven en un margen bastante amplio y asequible, entre 1,99 y 9,99$ pero el coste real es muy inferior ya que no hay gastos de red de distribución, ni de almacenamiento, ni de soporte físico. Una reducción de precios impulsaría más las ventas y evitaría la tentación de la piratería (que la habrá) sin entrar en pérdidas.
  8. Compartir libros. Deberían añadir alguna fórmula para compartir parcialmente los contenidos descargados y poder moverlos entre Kindles sin ningun tipo de DRM. Fomentando su uso ganarán más clientes.
  9. Compatibilidad de formatos. La apertura del formato Mobipocket permitiría la entrada en juego de otros lectores y esto, aunque traería competencia, mejoraría la percepción del usuario de no estar invirtiendo en un sistema cerrado, que no es compatible con el estándar. Ahora que ha sido hackeado, al menos puede leer eBooks con ootros formatos.
  10. Gratuidad de RSS. Si esa información es gratis en la Red ¿por qué ellos la cobran?

¿Añadimos alguno más?

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  • Bravo! Muy buen artículo! Pero debo aclarar algunos puntos.
    1- Si bien la pantalla táctil sería una buena opción, esto aumentaría el precio del mismo. Probablemente un mejor trabajo con los menús y la navegación con botones sería más provechoso como ya mencionas en otro punto. Después de todo, si revisas el mercado la mayoría de los actuales lectores no tiene pantalla táctil.
    5- El módulo EDVO es eso, un módulo que conectado a un slot de tipo miniPCI. Puede ser fácilmente remplazado por cualquiera de los módulos HSDPA del mercado. Ya existen rumores fuertes de conversaciones de Amazon con compañías de telefonía europea para comenzar a distribuir la versión Europea del Kindle.
    7- Estoy de acuerdo contigo, el precio debería ser más bajo aún pero te puedo demostrar que hoy por hoy el precio más bajo lo tiene Amazon.
    8- Amazon te permite compartir los libros hasta con 5 Kindles que tengas listados en tu cuenta.
    9- El formato Mobipocket está abierto. El Kindle puede leer lo mismo .mobi que .prc que son los dos tipos de archivos que usa Mobipocket. Lo que sucede es que el modelo de DRM que usa la tienda Mobipocket no es el mismo que usa la tienda Amazon. En realidad lo que hizo el hack que mencionas es crear un número de Identificación que sea entendido por el Kindle y que poniéndolo en la tienda Mobipocket te permita comprar en esa tienda archivos que luego de renombrados a la extensión que usa Amazon puedan ser descifrado por el Kindle. En estos momentos existe problemas con otras tiendas que vender ebooks en formato PRC con DRM, la razón es porque en el ID de Amazon se usan caracteres que aunque se conviertan no son admisibles en el tipo de ID que usan esas otras tiendas.
    10- Existen varios workaround para poder leer RSS gratuitamente. Uno de ellos es usando el lector de RSS de google pero en su versión móvil. El cobrar el RSS a mi modo de ver es una forma de Amazon de limitar el uso del la conexión gratuita que el Kindle lleva. Recuerda eso, no estás pagando un céntimo por el plan de datos.

  • Juan Castromil

    Ctitanic, me parecen unas puntualizaciones excelentes.
    es muy probable que la mitad de las cosas a mejorar sean efectivamente modificadas en poco tiempo, y algunas de ellas no dejan de ser “deseos” de como nos gustaria que fuera el Kindle ideal. En cualquier caso te animaria a que añadieses alguna sugerencia mas que a buen seguro sera tan interesante como lo que has aportado en tus comentarios
    un saludete

  • En realidad has dejado muy poco que añadir. Acá decimos que un buen diseño es el basado en KISS, Keep it simple stupid. En el caso del Kindle el mayor problema es el diseño y fundamentalmente con los botones laterales. Los botones están situado en los lugares por donde más uno sujeta los libros y por lo tanto tiende a pasar páginas accidentalmente. Ese es el problema más “grave”. Todos los otros puntos que has nombrado sus subjetivos. Y te puedo garantizar que desaparecen en cuanto tienes un Kindle en las manos. Hasta el punto que me ha hecho ordenar uno para mi.
    Es cierto que si además de conectividad por telefonía tuviera WiFi o WiMax fuera mejor, pero añadirle esas tecnologías llevarían al lector a un precio que nadie quiere pagar. Es más te puedo garantizar que en 6 meses verás el Kindle a 350 dólares. La razón simple, a 400 dólares no le llegan al usuario medio que aún tiene reservas sobre el uso de los eBooks. Yo pienso que para que un lector de eBooks triunfe tiene que tener esta fórmula: buen precio, buen precio en los libros y una independencia total del ordenador de sobre mesa. Y esta es la fórmula que Amazon ha aplicado.
    Si analizas el mercado la única competencia fuerte que tiene Amazon es con el Sony. Sony tiene su lector casado a su tienda de venta de libros. Pero… tienes que realizar las compras en tu ordenador, luego conectar tu lector para sincronizar. Añade a esto que la selección de libros es casi un 40% de lo que tiene Amazon ya disponible y que los precios son el doble de altos y verás con facilidad que la formula Amazon no está del todo mal: Enciende tu Kindle, busca lo que quieres leer, confirmas la compra, lo bajas en menos de un minuto y ya estás leyendo. Sin necesidad de un ordenador. Con precios más bajos que la competencia. Y con precios más bajos que si compras la versión PaperBack del libro, que es la más barata.
    Yo solo rezo porque el Kindle acabe de entrar al mercado Europeo. Europa tiene una cultura de lectura más sólida que América. Es mucho más común ver Europeos leyendo en la calle que un gringo leyendo. Y la razón que yo le atribuyo está en que el transporte público en Europa es mucho más eficiente que en América. Y si estás usando el transporte público no hay nada como leerse un libro mientras que esperas ya sea por el bus, metro o esperas a llegar a tu destino. Acá mientras manejo… no puedo leer. Europa sin lugar a duda le dará un empujón enorme a los eBooks en general con la entrada de Amazon en ella.

  • Oh, se me olvidaba, si de pedir mejoras se trata. Yo pediría solo dos cosas.
    1- En una primera etapa pasar de 4 tonos de grises a una pantalla con 8 tonos de grises.
    2- En una segunda etapa e-paper a color.

    Esas son las dos mejoras que yo pediría cambiando por supuesto el diseño de los botones laterales. 😉

  • directamente habria que tirarlo a la basura y sacar una version 2008 jeje

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  • VICTORIA BENCOMO JIMÉNEZ

    Me gustaría comprar un Kindle, pero tengo entendido que no se comercializa en Europa (Amazon UK no lo vende). Si lo compro a USA ¿Tendré algún problema con la conectividad? Agradecería muchísimo que alguien me lo aclarara.